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异闻揭秘:沧海变沙漠,鲸鱼骸骨化石藏深处

03-12

异闻揭秘:沧海变沙漠,鲸鱼骸骨化石藏深处

3月11日在位于埃及法尤姆省的“鲸鱼谷”拍摄的古鲸类化石。 “鲸鱼谷”位于埃及法尤姆省的沙漠深处,是古鲸类化石的重要发现地和展出地。这里4000万年前是一片汪洋,如今已成沙漠,古鲸化石散落其间,风蚀砂岩零星点缀。它于2005年被列入世界自然遗产名录,成为埃及第一处世界自然遗产。新华社2022年3月12日发

鲸鱼谷(Wadi Hitan)阿拉伯语叫“瓦迪·黑坦”,瓦迪是“河谷”,“黑坦”是鲸鱼的复数,说明这里当时鲸鱼的数量之多。由于地质变迁,这里几千万年以前还是一片海域,有成群的鲸鱼出没,所以得名鲸鱼谷。

早在19世纪末20世纪初,埃及、德国、英国等地质考古学家就开始探索鲸鱼谷了,发现了相当珍贵的海洋古生物化石标本,如多刺鱼、鲨鱼、海蛇、海龟、鳄鱼、海牛和鲸鱼等。其中最珍贵的,莫过于鲸鱼了,而且鲸鱼的种类有5种之多。

2005年4月,美国密歇根大学的古生物学家菲利浦·金戈里奇在鲸鱼谷有了重大的考古发现。他率领的考古小组找到了鲸鱼骨骼化石,一块块连起来居然长达18米,并且“从脊椎到尾巴的整副骨骸”都可以完全地连成一体。关键还在于,经科学考证,这种鲸叫“械齿鲸”,它是太古生代始祖鲸的一种,已经绝迹了。

3月11日,游客在位于埃及法尤姆省沙漠深处的“鲸鱼谷”参观,这里是古鲸类化石的重要发现地和展出地。新华社

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