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越茶博物馆:近代越茶的发展历程

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越茶博物馆:近代越茶的发展历程

17世纪初,中国茶叶逐渐走出国门,传播至全球。随着饮茶习俗从贵族到平民的普及,茶叶在欧洲从高档消费品变为大众必需品。18世纪20年代,茶叶取代丝绸,成为中国出口的第一大商品。而越地茶由于距舟山沿海最近,因而成了最早的外销茶之一。


平水珠茶获南洋劝业会褒奖)


鸦片战争后,中国茶类从单一化走向多样化。绿茶中的代表有松萝茶、圆茶,圆茶指的就是大大小小的平水珠茶。随着绿茶品种的不断丰富,出现了熙春、贡熙、雨前等著名产品种。


经过千年的积淀和不断探索,越地茶人将越茶的各种名品茶演绎成熙春茶、贡熙茶、雨前茶、大小珠茶、眉茶等大帮茶。近代越地茶以平水茶为代表,在百余年间经历了兴起、兴盛、衰退、中兴、没落的曲折过程。



平水茶的兴起(1843~1874)


18世纪初,珠茶以“熙春”“贡熙”之名风靡世界茶坛。茶叶的大量外销,刺激了平水茶加工中心的毛茶需求量。平水本地用于精加工的毛茶远远不够,需要到周边隶属于会稽道的10多个县市采购。因而近代平水茶区东濒东海,北临杭州湾,西贴钱塘江、南迄东阳,为会稽山、四明山、天台山等诸山所怀抱。


(清末制茶图)


平水茶的兴盛(1875~1896)


1875年开始,绍兴丝茶商在上海设丝茶行,与英商怡和洋行共营出口美、英、法等国,绍兴丝茶商走出平水茶区,标志着平水茶业进入了一个新时期。


根据民国年间对平水茶的研究,1875~1896年是平水珠茶出口的全盛时期,年产量最高时达20万担,当时运销欧美的珠茶有10万担以上。在美国由威斯·马丁的祖父负责经营绍兴县王化瑞泰的珠茶,这期间“瑞”字门下的茶栈扩展到17家,珠茶出口盛极一时,同时“瑞”字门下的亲戚在章家埠、双江溪、汤浦等地也陆续办起茶栈。


(瑞字号之新瑞兴茶栈)


平水茶的衰退(1897~1926)


清末,外国洋行垄断茶叶对外销售,加上印、锡、日茶兴起,1898年至1901年,平水茶外销陷入低谷。


平水茶的外销从兴盛到衰退,除了受晚清政府消极茶政的制约,其转折点主要在于奸商投机取巧,令平水茶信誉严重受损,丢失了美国这个大主顾。美国于1897年颁布《掺杂与不卫生茶禁止条例》后,平水茶销美走下坡路,只得辗转俄国和北非寻求销路。


进入民国,平水茶外销的势头并没有好转。北洋政府的头15年间,平水茶遭遇一系列不公正待遇,美国这个大主顾对平水茶已不再青睐,平水茶想顺利进入美国市场非常艰难。


面对平水茶的衰退,晚清和北洋政府也采取了不少措施,其中最为关键的是不准杂牌制造商为平水茶着色。平水茶的正牌制造商和茶农纷纷行动,抗击伪茶。


(民国初年平水茶业40家茶商致商会禁伪茶)


平水茶的复苏(1927~1940)


1928 年至1930年,平水茶的发展波动起伏。1930年首次有2万余担平水红茶出口,1936年,平水绿茶和平水红茶产量首超历史最高水平,达20.81万担。此时的平水茶已广泛地被简称为“平茶”,平水绿茶被简称为“平绿”,平水红茶被简称为“平红”。


(1941年浙江四大茶区产量、面积对比图)


平水茶的衰落(1941~1948)


日寇入侵,绍兴沦陷,平水茶的外销一落千丈甚至为零。抗战胜利后,平水茶有过一点起色,但历经日寇铁蹄的践踏,平水茶大伤元气,竟至没落。平水茶的黄金时代终于在国民党败退台湾前终结,又在美国海运封锁中止步。


(抗战胜利后平水茶区茶厂登记表)

(部分图来自网络)

越茶博物馆

地址:绍兴市柯桥区平水镇新平阳村666号日铸茶中心

(导航:越茶博物馆柯桥区平水日铸茶品牌管理服务中心


(来源:平水日铸茶)

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